hetilap

Hetek hetilap vásárlás
A galaxis demokratizálása
Űrszonda először egy üstökös előre kijelölt pontján

2014. 11. 20.
Eseménydús heteket tudhat maga mögött az űrkutatás. Közel kétéves ismeretlen célú küldetése után október közepén tért vissza a Földre az amerikai légierő titkos űrrepülője, a Boeing X–37B. A történelem során először juttattunk űrszondát egy üstökös előre kijelölt pontjára több száz millió kilométer távolságból. Emellett viszont másodpercekkel a kilövés után felrobbant a Nemzetközi Űrállomásra (ISS) ellátmányt szállító Antares hordozórakéta, valamint darabjaira hullott Sir Richard Bransonék magánűrhajója, a SpaceShipTwo. A tulajdonos mégis a folytatás mellett dönt.

Sir Richard Branson 64 éves, angol származású milliárdos. Korábban főleg a mintegy 400 vállalatot csoportosító Virgin Group tulajdonosaként, hőlégballonos világrekorderként, és a Necker-sziget gazdájaként ismerték. Most az érdekeltségébe tartozó űrkutatási vállalat vezetőjeként került a hírekbe. A Virgin Galactic brit kereskedelmi-űrrepülési vállalatot 2004-ben alapították, és létrejöttének oka a világűr határának biztonságos megnyitása a turizmus előtt, és egy űrrepülőjárat létrehozása, – honlapjuk tanúsága szerint –, az „elérhető és demokratizált űr”. A cég emellett oktatási és kutatási célokat is megfogalmazott. Ennek a kezdeményezésnek a gyakorlati megvalósulása a SpaceShipTwo, melyről 2006-ban hallhatott először a nyilvánosság.

A jármű egy hordozó-repülőgép fedélzetéről indulva hajt végre szubordinális repüléseket, tehát nem kering a Föld körül. A 18 méter hosszú gép utastere 2,3 méter átmérőjű és 3,7 méter hosszú, tehát az utazás jó bezártságtűrő-képességet igényel. Eddig körülbelül 800 ember (többen, mint ahányan eddig összesen jártak az űrben) döntött úgy, hogy előre kifizeti a 250 ezer dolláros (nagyjából 60 millió forint) jegyárat, és rákerül az első űrutazásukra készülő turisták várólistájára. Bár a projekt mintegy tíz éve húzódik, most először történt meg, hogy előre feliratkozott utasok visszakövetelték a pénzüket (eddig körülbelül 20 fő 3 millió font értékben). A SpaceShipTwo ugyanis egy teszt alkalmával a hordozórepülőjéről való leválás után, önálló repülése kezdetekor egyszerűen a darabjaira hullott, és az USA délnyugati részén található Mojave-sivatagba csapódott.

A CNN-nek adott interjújában Richard Branson kizárta annak a lehetőségét, hogy robbanás miatt zuhant le a gép, ami azért is fontos, mert ez volt az első repülése egy újfajta üzemanyaggal. A Virgin közleménye szerint „az NTSB (Nemzeti Közlekedésbiztonsági Testület) megvizsgálta a gép visszatérését elősegítő »legyező mechanizmust«, és rámutatott, hogy a kioldó kapcsoló túl korán lett meghúzva. A nem megfelelő sebességnél fellépő aerodinamikai erők aztán beindították a folyamatot, ami elválasztotta a szárnyakat a járműtől”. A gép másodpilótája meghalt, a pilótát súlyos sérülésekkel szállították kórházba. Arra a kérdésre, hogy vajon megéri-e a projekt ezt a kockázatot, Branson azt mondta: „Mike (Michael Alsbury másodpilóta) lenne az első, aki igent mondana erre.” Ezenkívül továbbra is kitart azon terve mellett, hogy ő és családja lesznek az első járat utasai, hiszen csak így tudja demonstrálni, hogy a gép biztonságos. A Virgin Galactic vezére, George

Tovább olvasná? Hetilap tartalmainkat előfizetést követően belépéssel eléri.

Hetek Univerzum
Nemzeti Média - és Hírközlési Hatóság, 1525 Budapest, Pf. 75. | +36 1 457 7100 (telefon) | +36 1 356 5520 (fax) | info@nmhh.hu | www.nmhh.hu
Alapító-főszerkesztő: Németh Sándor - Founder Editor in Chief: Németh Sándor. Kérdéseit, észrevételeit kérjük írja meg címünkre: hetek@hetek.hu. - The photos contained in the AP photo service may not be published and redistributed without the prior written authority of the Associated Press. All Rights Reserved. - Az AP fotószolgálat fotóit nem lehet leközölni vagy újrafelhasználni az AP előzetes írásbeli felhatalmazása nélkül! Copyright The Associated Press - minden jog fenntartva!