Kereső toggle

Biliárd a naprendszerben

Továbbítás emailben
Cikk nyomtatása

2022-ben hatalmas aszteroid csapódhat be a Földbe – állapították meg a csillagászok
a közelmúltban. A The New York Times jelentése szerint egyszerre több helyről is
megfigyelték azt az űrben száguldó égitestet, amely két évtized múlva akár
katasztrófát is okozhat a Földön. Az aszteroid csillagászati mértékkel nem számít
túl nagynak, azonban 800 méteres átmérőjével éppen elég méretes ahhoz, hogy a Földnek
mintegy egyharmadán jelentős pusztítást végezzen. A legelső megfigyelők az arizonai
Kitt Peak csillagászai voltak dr. James V. Scotti vezetésével január 28-án. Ugyanazon
a napon a Massachusetts állambeli Cambridge-ben a Smithsonian Asztrofizikai Obszervatórium
csillagászai is látták az égitestet, amelyet február 3-ig sikerült nyomon követni,
mielőtt eltűnt volna.



Számítógépes rajz egy feltételezett becsapódásról. Távoli veszély
   

A 2000 BF19 névre keresztelt aszteroid az utóbbi két évben az ötödik, amelyről
feltételezik, hogy esetleg összeütközhet a Földdel – bár az esély csillagászok
szerint egyelőre egy az egymillióhoz, legalábbis erre a következtetésre jutott Andrea
Milani professzor, a pisai egyetem csillagásza. Dr. Benny J. Preiser, a Cambridge
Conference Network (CCNET), egy csillagászoknak szóló internetes hírlevél gazdája úgy
véli, ez a szám könnyen változhat bármely irányba. Reményei szerint hamarosan kiderül,
hogy az aggodalmak koraiak voltak. A Smithsonian Obszervatórium csillagásza, Gareth V.
Williams véleménye szerint egyelőre egyedül a csillagászoknak kell aggódniuk a
dolgok miatt, és szükséges, hogy további megfigyeléseket végezzenek. A helyzet tisztázása
éveket vehet igénybe. "Ez az aszteroid izmos dolog. Nem lenne jó egy ilyennel találkozni"
– jelenti ki dr. Williams.

Megnyugtató tudni, hogy korábbi esetekben az alaposabb vizsgálatok és megfigyelések
mindig oda vezettek, hogy a csillagászok kizárták az ütközés veszélyét. A
szakemberek azonban – kis mérete és a veszély csekély volta ellenére is –
komolyan veszik a 2000 BF19-et. Néhányan egyenesen "trükkösnek" nevezik a nemrég
felfedezett aszteroidot, mivel mérete és halványsága miatt amatőr csillagászok számára
nem is igen lehetséges a megfigyelése. Az Andrea Milani által számított egy

az egymillióhoz nagyságrend? veszélyt érdemes összevetni a NASA hasonló adataival,
melyek egy előre nem jelzett, kilométeres átmérőj? aszteroid becsapódásának valószínűségét
egy a százezerhez nagyságrendűre teszik. Nem nagy tehát annak az esélye, hogy éppen
a 2000 BF19-cel akadjunk össze, ám sosem lehet tudni. A tudósok szerint mintegy
500-1000 olyan, egy kilométernél nagyobb átmérőj? aszteroid létezik, amely potenciális
veszélyt

jelent a Föld számára. Elméleteik szerint hasonló méret? aszteroidok korábban már
becsapódtak bolygónkba, tömeges pusztulást okozva – ilyen lehetett például az,
amelyik a dinoszauruszok kihalásához vezetett 65 millió évvel ezelőtt. A csillagászok
valószínűleg egy vagy két évtizeden belül beazonosítják az összes hasonló
aszteroidot – közölte a Nature cím? amerikai magazin múlt havi száma. Ezek a becslések
azonban semmiképpen sem érvényesek a kisebb aszteroidokra, amelyek kevésbé kiterjedt
területen, de komoly károkat okozhatnak, ha a Földdel ütköznek. A kisebb becsapódások
egyik klasszikus példája az a 60 méter átmérőj? meteorit, amely 1908-ban egy hidrogénbomba
erejével ért földet Szibéria egy ritkán lakott részén, a Tunguzka folyó mellett.
David Jewitt, a Hawaii Egyetem csillagásza éppen a múlt hónapban hozta nyilvánosságra
vizsgálatai eredményét: egyszázaléknyi esélyünk van arra, hogy Földünk valamikor
a jövő században egy háromszáz méter átmérőj? tárggyal "találkozzon" közelebbről.


A NASA egyébként szintén nemrég jelentette be, hogy új, komputerizált módszereivel
"felére csökkentette" a naprendszerünkben keringő, egy kilométernél nagyobb átmérőj?
aszteroidok számát. Dr. David Rabinowitz, a Yale Egyetem szakértője azzal magyarázza
a nem mindennapi eredményt, hogy a NASA földközeli aszteroidokat felderítő új
rendszere, a NEAT világossá tette: közel sem annyi, sőt éppen feleannyi ilyen
aszteroid kering körülöttünk mint amennyire korábban gondoltak

(a feltételezett 1000-2000 helyett mindössze 500-1000). Az új számok igen jó hírt
jelentenek, különösen a NASA szakértőinek, akik célul tűzték ki, hogy 2010-ig feltérképezik
a földközelben keringő nagyméret? aszteroidok 90 százalékát. Az eddig ismert 322
aszteroid a korábbi számnak csak kis része volt, az új adatokhoz képest azonban egészen
jó részeredménynek tekinthető.

A Földbe csapódó aszteroid pusztító hatása katasztrofális lehet. De ki gondolná
első pillanatban, hogy a tengerbe való becsapódás sokkal nagyobb károkat képes
okozni? Éppen kétszer akkora pusztítást végez egy tengerbe becsapódó égi vendég.
Ennek fő oka a becsapódás ereje által keltett szökőár vagy elterjedt japán nevén
a cunami. A szökőár minden valószínűség szerint végigmosná az emberiség felének
otthont adó partokat, elpusztítva az ott élőket – ez derült ki a közelmúltban több
kutatóközpontban is elvégzett szimulációs kísérletekből. A Los Alamosban végzett
kísérletek szerint egy aszteroid becsapódása nyomán létrejött szökőár elmosná
az Egyesült Államok keleti partjának nagy részét, benyomulva egészen az
Appalache-hegységig, és víz alá kerülnének Franciaország és Portugália partjai. A
valószínűség-számítás szerint a Földet mintegy tízmillió évenként érheti
ilyen méret? katasztrófa. Egy kisebb aszteroid becsapódásának esélye azonban
3000-szer nagyobb: akár néhány ezer évenként megeshet ilyesmi; jobb ha felkészülünk.
A kisebb aszteroidok többsége azonban egyszerűen elég útközben, és még az atmoszférában
elveszti energiáját. Egyes tudósok feltételezése szerint ehhez hasonló történhetett
a szibériai Tunguzkában is.

A fenyegető világvége különböző módozatainak feldolgozásából már jó ideje
tekintélyes bevételekre tesz szert a hollywoodi filmipar. Ezek között is különösen
kedveltek a váratlan égi vendégek, az UFO-k és a különféle aszteroidok, üstökösök.
Az Armageddon és a Deep Impact a közelmúltban egyaránt nagy sikert aratott a borzongást
kedvelő közönség körében. Nem véletlen a témához való vonzódás: az emberiségben
mélyen benne él a tudat, hogy mindezek egyszer valóban megtörténhetnek. A Bibliát
ismerőknek mindez már régen nem jelent újdonságot, hiszen a Jelenések könyve egyértelműen
beszámol először egy aszteroid, majd egy üstökös pusztításáról a Földön, az
utolsó ítélet részeként: "A második angyal is trombitált, és mint egy tűzzel égő
nagy hegy vetteték a tengerbe; és a tengernek harmadrésze vérré lőn; és meghala a
tengerben lévő teremtett állatoknak harmadrésze, a melyen élet vala; és a hajóknak
harmadrésze is elvesze. A harmadik angyal is trombitált, és leesék az égről egy nagy
csillag, égve, mint egy fáklya, és esék a folyóvizeknek harmadrészére, és a vizek
forrásaira; A csillagnak neve pedig üröm: változék

a folyóvizek harmadrésze azért ürömmé; és sok ember meghala a vizektől, mivel
keserűkké lőnek." (Jelenések könyve 8, 8–11, Károli Gáspár fordítása)

Olvasson tovább: