Kereső toggle

Bíróság előtt a baptista elnök

Kétéltű floridai playboy-lelkész

Továbbítás emailben
Cikk nyomtatása

Az Egyesült Államokban bíróság elé állították a fekete gyülekezeteket összefogó
legnagyobb szervezet, a Nemzeti Baptista Szövetség elnökét. Henry Lyons tiszteletest a
floridai esküdtszék azzal vádolja, hogy több millió dollárt sikkasztott el zömmel
karitatív célra gyűjtött alapítványi pénzekből, amelyből a külvilág előtt
titkolt költséges szenvedélyeit – többek között a szeretői számára vásárolt
luxusvillákat és márkás sportkocsikat – finanszírozta. A lelkészt emellett 54
rendbeli banki csalással, zsarolással és pénzmosással is gyanúsítják.

A neves fekete prédikátor ügyében ítéletet hozó esküdtszék tagjait a floridai
Pinellas megye polgárai közül választották ki. A 8 és fél millió tagot számláló
Nemzeti Baptista Szövetség elnöke az ügyész szerint "két, egymásnak teljes mértékben
ellentmondó életet" élt. A vizsgálat azt követően indult meg Lyons ellen, hogy
felesége, Deborah 1997-ben bosszúból felgyújtotta azt az óceánparti luxusvillát,
amelyet férje az állítólagos szeretői egyikének vásárolt.

A vádak szerint Lyons és szintén

a vádlottak padján ülő, Bernice Edwards – ő az NBSZ PR-igazgatója volt – több
millió dollárral megkárosították a szervezetükkel üzleti kapcsolatban álló vállalatokat.
A playboy életstílust folytató prédikátor a Nemzeti Baptista Szövetségnek szánt összegekből
mintegy négymillió dollárt irányított saját, illetve barátai számlájára. Az
egyik vádpont szerint Lyons a B\'nei B\'rith amerikai zsidó jótékonysági szervezettől
a déli államokban sorozatos templomgyújtogatások során leégett fekete gyülekezeti
épületek rendbehozatalára kapott 225 ezer dollárból csak 39 ezer dollárt juttatott a
nemes célra, a maradék összegre rátette a kezét.

A lelkész védőügyvédjei szerint Lyons csupán "alázatos ajtónállója" volt a
befolyásos felekezeti szövetségnek, aki csupán az általa képviselt szervezet érdekeit
tartotta szem előtt. Nem így látja ezt Roberty Lewis ügyész, aki azt állítja, hogy
a közéletből ismert prédikátor mellett volt egy másik arca is, "a rejtőzködő
Henry Lyons". Az ügy fókuszában a Loewen Group (LG) elnevezés? temetkezési vállalattal
folytatott ügyletek állnak. Szakmájában a világ egyik legnagyobb vállalatának számító
LG megállapodást kötött a Nemzeti Baptista Szövetséggel, amelynek értelmében a
fekete felekezetekben elhunytakat az LG temetheti. A szerződés szerint a 8 és fél
millió tagot számláló szövetség 33 százalék részesedést kap az LG által
beszedett temetkezési díjakból. A vád képviselői szerint azonban az NBSZ-nek átutalt
jutaléknak csak töredékét költötték valóban a gyülekezetek köztemetőire, annak
nagyrésze, mintegy 1,6 millió dollár (350 millió forint) ismét Lyons zsebébe került.
A lelkész védői szerint Lyons nem hágott át egyetlen törvényt sem, annak ellenére,
hogy néhány üzlete nem jött össze. Lehet, hogy követett el hibák-at, de azok még
nem bűnök – vélte Grady Irvin, a baptista lelkész egyik ügyvédje.

A lelkész házasságtörései mellett az ügy másik botrányköve az, ahogy Lyons pozícióját
és a hívek bizalmát kihasználva hatalmas összegeket szedett be "közvetítői jutalékként",
amelyből fényűző életvitelét és szenvedélyeit fedezte. Mivel egy átlagos méretű,
ötszáz főt számláló amerikai gyülekezet vezetőjének éves jövedelme meghaladja a
200 ezer dollárt (44 millió forint), ezért a többmilliós tagságú szervezet elnökeként
Lyons aligha védekezhet azzal, hogy szűkös jövedelmét kellett az ügynökösködéssel
kiegészítenie.

Olvasson tovább: