Kereső toggle

Walcott, az új sztár

Ronaldóhoz hasonlítják

Továbbítás emailben
Cikk nyomtatása

Tizenhét évesen az Arsenal profi játékosának lenni, és Thierry Henry oldalán
rohamozni az ellenfél kapuját, ez nem egy gyermekkori álom, hanem valóság, ami
Theodore „Theo” Walcottnak megadatott. Ő manapság az angol futball egyik
legnagyobb ígérete, és sokan úgy tartják: ha magánéletében nem áll be válság,
akkor nagyobb karriert futhat be, mint Ronaldo.



Fotó: AP

Walcott meglehetősen szerény srác, lévén vidéki. A Newbury AFC-ben kezdte
rúgni a bőrt. A 2000-es szezonban a tizenegy évesek között száz gól fölött
termelt, és a Liga kupadöntőben is győzelemre vezette csapatát. Ekkor figyeltek
fel rá a nagyobb csapatok tehetségkutatói. Rövid swindoni kitérő után került az
utánpótlásképzésben egész szépen csengő nevű Southamptonhoz, vagy ahogy
Angliában hívják őket: a Szentekhez.

Pályafutásában az ismertséget a 2004/05-ös szezon hozta meg, ugyanis az
ifikorúak számára kiírt FA-kupában a döntőig menetelt csapatával. Nem sokkal
később minden idők legfiatalabbjaként, tizenöt és fél évesen debütált a tartalék
bajnokságban. Mivel Angliában még ezt a sorozatot is nagy figyelem övezi, rögtön
felfigyelt rá a média. Bár még felnőttek között nem is szerepelt, a Nike cég már
személyes szponzora lett a Szentek üdvöskéjének.

Tizenhat évesen lépett először pályára az első csapatban, ugyanebben az évben a
BBC a döntőbe jelölte az Év fiatalkorú sportolója választáson. A gyorsan ívelő
pályafutásából sejteni lehetett, hogy nem a Southamptonban fog megöregedni. A
Premier Liga élcsapatai közül szinte mindegyik megkereste ajánlatával a Szentek
vezetőségét, végső győztesként az Arsenal futott be. A vételár 5 millió font
volt, azonban szerepléstől függően ez az ár elérheti akár a 12 milliót is, mire
az összes részlet kifizetésre kerül. Walcott elmondta, hogy nemcsak a klubja,
hanem maga számára is az Arsenal ajánlata volt a legvonzóbb, mivel az utóbbi
évek tapasztalatai alapján a fiatal játékosoknak ott van lehetősége a kitörésre
Arséne Wenger futballfilozófiájának köszönhetően.

Általános elképedésre Walcott bekerült nyáron az azóta leváltott angol
szövetségi kapitány, Sven-Goran Erikkson világbajnoki keretébe, bár végül nem
játszott a világbajnokságon. Az igazi bemutatkozására a magyarok elleni
manchesteri mérkőzésig kellett várnia. Alig múlt tizenhét éves, amikor az
angolok 3–1-re felülmúlták a magyar csapatot.

Angliában szokás, hogy játékosokat összehasonlítsanak. Ennek megfelelően a Daily
Express minapi számában arról lehetett olvasni, hogy Walcott pályafutása
kísértetiesen hasonlít a brazil Ronaldóéra. 1994-ben Ronaldo is tagja volt a
vb-n szereplő brazil válogatottnak, és Walcotthoz hasonlóan ő sem játszott egy
percet sem, az élmény mégis nagy mértékben befolyásolta pályafutását. A dinamika
és a sebesség is hasonló Ronaldo és Walcott esetében, továbbá mindkettőjük
pályafutásában a vb utánra tehető az a pont, amikor tehetségből sztár státuszba
léptek.

Innentől Walcotton múlik, hogy kihagyja-e ugyanazokat a hibákat az életéből,
amelyekbe Ronaldo anno belement. A brazil ugyanis a hirtelen jött sztársággal
nem tudott mit kezdeni, és az éjszakázásokba, nőügyekbe menekült, ami
kimondatlanul is árnyékot vetett a pályafutására.

Nyilatkozatstop

Az utóbbi időben a magyar sportsajtó munkatársai arra panaszkodnak, hogy a
labdarúgó-válogatott stábjából és tagjai közül többen nem hajlandóak válaszolni
bizonyos kérdésekre. A Nemzeti Sport munkatársai néhány nap alatt többször is
áldozatul estek a rejtélyes nyilatkozatstopnak. Akadt olyan játékos, aki
egyszerűen lecsapta a telefont.

A Hetek azt próbálta megtudni, hogy a következő selejtezősorozatig lekötött
tétnélküli mérkőzések nagyjából mennyi kiadást jelentenek az MLSZ-nek. Azért
írunk „tétnélkülit”, mert bár a csapat még nyolc mérkőzést játszik, a lényeg már
eldőlt: nem jutunk ki az Európabajnokságra. Kérdéseinkkel Magyar Zoltánt, a
válogatott menedzserét kerestük meg, aki nem volt hajlandó részletekbe
bocsátkozni, igaz annyit elmondott, hogy takarékosság szempontjából a világ
élvonalába tartozunk. A beszélgetés egyik eredménye az, hogy lapunk is
megbizonyosodott róla: harapófogóval is alig lehet konkrétumokat kihúzni a
magyar futball krémjéből. Emlékeztetőül: Kisteleki István elnöki kinevezése után
azt nyilatkozta, hogy a közvélemény számára is átláthatóvá akarja tenni a magyar
futball ügyeit. Ma már ott tartunk, hogy a válogatottról sem tudni biztos
információkat. G. J.

Olvasson tovább: