Kereső toggle

Andre Agassi

Végleg kiállt

Továbbítás emailben
Cikk nyomtatása

Amióta az amerikai nyílt teniszbajnokság során lezárta példátlanul hosszú,
huszonegy éves pályafutását minden idők egyik legnagyobb teniszcsillaga és a
közönség kedvence; könnyező rajongók, megilletődött sporttársak, illetve
médiaszemélyiségek tömött sorokban tisztelegnek Andre Agassi nagysága előtt. Ne
feledjük, ehhez még csak nyernie sem kellett, így is a búcsút intő világklasszis
lett a torna főszereplője.

A U.S. Open teniszviadal harmadik fordulójában négy játszmát követően
Benjamin Becker búcsúztatta a veteránnak számító, harminchat éves játékost. Ha
nem az utolsónak beharangozott szerepléséről lett volna szó, pályára sem lépett
volna komoly hátfájdalmai miatt. Ellenfele edzője szerint Agassi átlagos
teljesítményének talán 40 százalékát nyújthatta a mérkőzésen, éppen ezért
elismerésre méltó, hogy ennek ellenére kiállt és megpróbálta. A teniszfenomén az
őt hosszú percekig hangorkánnal és vastapssal ünneplő közönség számára
keresetlen szavakkal rögtönzött egy búcsúbeszédet, bár közben nehezen birkózott
meg könynyeivel. A visszavonulást követően elsőként Larry King készített
interjút a sportolóval.

A tenisz iránti szenvedélyt iráni–örmény származású édesapja oltotta egy életre
Agassiba. Első edzője a módszeres apa volt. „Az év 365 napján teniszeztünk.
Játszottunk iskola előtt. Játszottunk iskola után. Még a fogmosást is a
teniszhez igazítottuk” – emlékszik vissza az élsportoló a korai évekre. A profi
világba 1986-ban csöppent bele, s a szó szoros értelmében színt vitt a sportág
életébe, mivel különc egyénisége nem fért össze a bevett szabvánnyal és a fehér
öltözékkel. A játszmák során így jól megkülönböztethető volt ellenfeleitől
hosszú hajával és tarkabarka szerelésével. A közönség rokonszenvét könnyedén
megszerezte, és megőrizte később, hajkoronájának megfogyatkozásakor is. „Nos, a
hajam az a dolog, amit nem voltam képes tovább növelni, bármennyire is akartam”
– válaszolta nemrég a sokakat foglalkoztató kérdésre.

Korábbi nagy riválisa, honfitársa és jó barátja, Pete Sampras került ki többször
győztesen az egymás elleni meccsekből, Agassi pályafutása mégis vitathatatlanul
csillogóbb. Mind a négy Grand Slam tornagyőzelmet besöpörte. Karrierje során 868
alkalommal győzött, 273-szor hagyta el vesztesen a pályát, a bő húsz év
leforgása alatt több mint 31 millió dollárt kaszszírozott.

Brooke Shieldsszel kötött kétéves házassága idején a teniszsztár egyszer már kis
híján a visszavonulás mellett döntött. Igaz, a motiváció hiányát sosem kente a
színésznőre.

Talán még Agassinál is nagyobb teniszfogalom a második feleség, Steffi Graf.
Agassi bevallása szerint olyan tiszteletet parancsoló és csodálatra méltó volt a
sportlady, hogy sokáig csak „távolról próbálta becserkészni”. A tenisz
nagyasszonya 2001-ben ment feleségül Agassihoz, azóta két gyermekük született.
Agassi mellesleg szívesen lép pályára feleségével, mégha rendszeresen ki is kap
tőle. „Ez azzal magyarázható, hogy a tenisz olyan játék, ahol figyelni kell a
labdát. De ha szemben velem Steffi áll, nem a labdán tartom a szemem.”

Olvasson tovább: