Kereső toggle

Drámai bukás

A sztárpolitikust utolérték a hazugságai

Továbbítás emailben
Cikk nyomtatása

Újabb szexbotrány rázta meg az amerikai politikai elitet. Ezúttal John
Edwards vallotta be, hogy a hónapok óta tagadott vádak mégis igazak: a volt
demokrata elnökjelöltnek – aki idén a kampány elején rengeteg szavazatot vitt el
Hillary Clinton elől – 2006-ban viszonya volt azzal a hölggyel, aki kampányához
a videóanyagokat készítette, miközben a politikus rákbeteg feleségével együtt a
családi értékek fontosságáról szónokolt a jelölőgyűléseken. Edwards ezzel
elbúcsúzhat alelnökjelöltségi álmától, és sokak szerint félrelépése egyben
politikai karrierje végét is jelenti.



John Edwards családjával

Fotó: Reuters

John Edwards egész Amerika együttérzését és dicséretét maga mögött tudhatta,
amikor a 2008-as előválasztásokon az orvosai által gyógyíthatatlannak ítélt
rákbeteg feleségével együtt kampányolt. Az álarc azonban a múlt héten lehullt, a
demokrata politikus a kamerák előtt kényszerült szégyenkezve beismerni, hogy
2006-ban viszonya volt egy Rielle Hunter nevű elvált nővel (kis képünkön).
Helyzetét súlyosbítja, hogy az internetes fórumokon és bulvárlapokban hónapok
óta keringő hírt folyamatosan tagadta, „szenzációhajhász szemétnek” nevezve a
vádakat, így most a hazugságok miatt is szégyenkeznie kell az egykori
elnökjelöltnek.

Edwards viszonyáról először 2007-ben számolt be a National Enquirer című
pletykalap, de a politikus tagadta az állításokat, mondván, hogy azok „teljes
mértékben hamisak és nevetségesek”. A múlt hónapban a szupermarketekben milliós
példányszámban értékesített magazin egy újabb cikket jelentetett meg, melyben
beszámolt arról, hogy újságírói leszólították a politikust egy Los Angeles-i
szállodában, ahol éjszaka öt órát töltött Hunter szobájában. A politikus a
fürdőszobában rejtőzött el az újságírók elől, és végül a szálloda biztonsági
emberei menekítették ki. Az ABC News csatornán múlt héten Edwards beismerte,
hogy a pletykalap igazat írt, amikor azt állította, hogy a Beverly Hills
Hiltonban Hunterrel és az újszülött gyermekével találkozott.

Rielle Hunter a Newsweek egyik újságírójának elmondta, hogy New Yorkban egy
szálloda bárjában ismerkedett meg az egykori szenátorral, akiről úgy érezte,
hogy „különleges energiát” áraszt magából. A 42 éves szőke hölgy egyébként
behatóan foglalkozik asztrológiával, valamint jártas többféle New Age-es
spirituális praktikában. Az újságírónak elmondta, hogy „sok élete” volt:
dolgozott színésznőként, szellemi tanácsadóként, Edwards kampányában pedig
dokumentumfilm-készítőként, jóllehet semmiféle szakmai tapasztalattal nem
rendelkezett ezen a téren. Hunter, akinek bevallása szerint a kedvenc olvasmánya
Eckhart Tolle ezoterikus szerzőtől

A most ereje című könyv, azt mondta Edwardsnak, hogy „többet lát benne”.
Szerinte a demokrata politikus olyan erővel rendelkezik, amellyel Gandhihoz vagy
Martin Luther Kinghez hasonló „transzformációs vezetővé” tud válni.

A New Age-es szakzsargont előszeretettel használó hölgy erről rendszeresen
előadásokat is tartott Edwardsnak, akinek hízelgett a nő ambiciózus dicsérete.


Amikor a riporter először a politikus feleségéről kérdezte, Hunter annyit
mondott, hogy belőle nem jó energia árad, mondván, hogy kerüli őt. Később,
amikor a kampányból elbocsátották, benne látta a fő ellenséget, akiről majd ki
fog derülni az igazság. A Newsweek újságírója, aki egyébként több napig kísérte
Edwardsot az egyik kampányútja során, arról is beszámolt, hogy a hölgy feltűnően
flörtölt a politikussal, ami egyébként az általa készített internetes
videóanyagon is látható. 2007 tavaszán Hunter közölte a riporterrel, hogy egy
„szenzációs” televízióműsor ötletén dolgozik egy regényíróval, amely olyan
nőkről szólna, akik rossz házasságokból „segítik” kijönni a férfiakat azzal,
hogy viszonyt folytatnak velük.

Az eset körül számos tisztázatlan kérdés maradt még, például hogy ki fizette
Hunter kaliforniai luxusotthonát, és az is, hogy Edwards stábja hogyan
fizethetett 2006-ban a kampánypénzekből 114 ezer dollárt egy újonnan alakult
cégnek, amelyet Hunter vezetett. A volt szenátor tagadja, hogy pénzt adott volna
a 42 éves hölgynek, kampányának pénzügyi vezetője azonban azt állítja, hogy ő
adott pénzt Hunternek azért, hogy költözzön el Edwards szülőállamából, de erről
nem tájékoztatta a politikust.

Nem tisztázott továbbá az sem, hogy ki Hunter februárban született gyermekének
apja, a születési anyakönyvi kivonaton ugyanis nem szerepel az apa neve. Edwards
váltig állítja, hogy szeretőjének a gyermeke nem tőle van. Egyik
kampánytanácsadója időközben vállalta, hogy ő a csecsemő apja, Hunter azonban
kijelentette, hogy nem hajlandó DNS-vizsgálatnak alávetni magát, így továbbra is
tisztázatlan marad az apaság kérdése. A hölgy egyik régi barátja azonban azt
állítja, hogy a demokrata politikus továbbra sem a teljes igazat mondja az
ügyről. Tudomása szerint a kapcsolat jóval azelőtt kezdődött, hogy Huntert a
videók elkészítésével megbízták.

Az ABC-nek adott interjú során Edwards annyit közölt még, hogy feleségének már
régebben bevallotta házasságon kívüli kapcsolatát, ugyanakkor remélte, hogy az
eset soha nem kerül a nyilvánosság elé. Azt azonban hangsúlyozta, hogy felesége
rákbetegsége átmenetileg gyógyulófélben volt, amikor a Hunterrel való kapcsolat
kezdődött.

A szenátor elismerte, hogy Elizabeth „kiborult” a hír hallatán, ám szerinte
később megbocsátott neki, és hozzájárult, hogy férje hűtlensége maradjon
titokban.

A volt észak-karolinai szenátor nem nyilatkozott jövőbeli terveiről, azt azonban
bejelentette, hogy nem vesz részt az augusztus 25-én sorra kerülő demokrata
jelölőgyűlésen. Politikai szakértők úgy vélik, hogy Edwards félrelépése és
hazudozásai egész politikai karrierjét tönkretehetik, mivel demokrata társai
előtt is hiteltelenné tette magát. Vaghn Ververs, a CBSNews.com vezető politikai
szerkesztője szerint a botrány „drámai bukás” Edwards számára, akire Barack
Obama lehetséges alelnökjelöltjeként is számítottak. Edwards 2008-as
kampánymenedzsere csalódottságának és haragjának adott hangot. Az egykori
michigani képviselő elmondta, hogy több ezer barát és támogató vetette bizalmát
a szenátorba, ő pedig „csalódást okozott nekik, sőt cselekedetével elárulta őket”.
David Bonior szerint Edwards elvágta karrierjét, mivel nem lehet hazudni a
politikában, utána pedig azt várni, hogy az emberek bizalmat szavaznak a
választáson.

Ráadásul előkerültek Edwards korábbi erkölcsi kérdésekben tett nyilatkozatai is:
tavaly ősszel például egy interjú során Edwards „karakterbeli hiányosságként”
beszélt a hűtlenségről, ami hiteltelenné teszi a potenciális elnököt a választók
előtt. 1999-ben pedig szenátorként Bill Clinton és Monica Lewinsky afférjával
kapcsolatosan azt nyilatkozta, hogy az elnök rendkívüli mértékű
tiszteletlenséget mutatott hivatalával és a vezetőkkel szemben támasztott
morális elvárásokat illetően. A politikust ráadásul 2007-ben Amerikában az „Év
apukájának” választották.

Edwards szexbotránya rosszkor jött a családjával éppen egyhetes pihenésre induló
Barack Obama számára. Az illinois-i szenátor a héten családjával Hawaiin
vakációzik, ahol reményei szerint erőt tud gyűjteni a novemberig hátralévő
politikai csatározáshoz. Az elmúlt időszakban Obama kampánya nem bizonyult túl
eredményesnek: a két jelölt között a vártnál sokkal kisebb a különbség, és a
demokraták már azon aggódnak, hogy nehogy megismétlődjön a négy évvel ezelőtti
forgatókönyv, amikor a sokáig jelentős előnnyel vezető John Kerry végül
alulmaradt George W. Bushsal szemben.

Folynak a találgatások arról, hogy mi lehet az illinois-i szenátor szerény
teljesítményének oka. Sokan úgy vélik, hogy a színes bőrű politikus túlságosan
felkapott lett, túl sokat foglalkozott vele a média, a csapból is Obama folyt. A
Pew Research Center felmérése szerint ezt a megállapítást támasztja alá az, hogy
a megkérdezett független szavazók 51 százaléka vélekedett úgy, hogy „túl sokat
hallanak” a demokrata jelöltről. Emellett úgy tűnik, John McCain reklámkampánya
is megtette hatását, melyben ellenfelét hollywoodi partisztárokhoz, Paris
Hiltonhoz és Britney Spearshez hasonlította. A 71 éves politikusnak sikerült a
reklámfilmekkel az internetre is betörnie, amelyet eddig szinte kizárólag Obama
uralt. Az is nyilvánvaló, hogy a demokrata politikus tengerentúli körútja sem
hozta meg a várt eredményt számára, sőt úgy tűnik, hogy az amerikaiak nem tudnak
mit kezdeni a 200 ezer berlini előtt szónokló jelöltjükkel, akiről sokan úgy
gondolják, a fejébe szállt a kezdeti siker. Mindemellett némely külső tényező is
megváltozott a kampány kezdete óta: Irakban jelentősen csökkent az erőszak, így
a háborúellenes retorika már valószínűleg nem fog meghatározó szerepet játszani
a választók meggyőzésében, és a demokrata többséggel rendelkező kongresszus sem
örvend éppen a legnagyobb népszerűségnek a választók köreiben.

Az is McCain esélyeit javítja, hogy a Grúziát lerohanó Oroszországgal szemben új
hidegháború bontakozik ki, és ebben a konfliktusban Putyinnal szemben Obama
könnyűsúlyúnak és tapasztalatlannak tűnik. Az elemzők mégis egyetértenek abban,
hogy a versenyt igazából csak Obama veszítheti el, hiszen a Bush-kormányzattal
szembeni kiábrándulás és a gazdasági válsággal kapcsolatos félelmek egyértelműen
neki kedveztek, és – ha a vártnál kisebb mértékben is, de – továbbra is ő vezet
a felmérésekben.

Miért hallgatott a média?

Edwards szexbotrányának eltitkolása miatt vesztette el a Demokrata Párt
jelölését Hillary Clinton – vélekedik a Clinton-kampány egyik tanácsadója.
Howard Wolfson úgy véli, hogy amennyiben már tavaly õsszel – amikor a hír
elõször felröppent – kiderült volna, hogy Edwards hazudott a házasságon kívüli
kapcsolatáról, Clinton megnyerte volna Iowát, ahol nagyon kis különbséggel
szorult a harmadik helyre Obama és Edwards mögött. A tanácsadó szerint egy
kétszemélyes versenyben teljesen máshogy alakultak volna az eredmények, mivel
Edwards és az õ szavazóik ugyanazok voltak. Egy másik tanácsadó mindezt
spekulációnak nevezte, de azt elismerte, hogy Hillary Clinton mindenképpen
jobban szerepelt volna, ha a volt észak-karolinai szenátor nem indul a
megmérettetésen. Azt azonban furcsának találják, hogy az országos média miért
hallgatott egyöntetûen az ügyrõl, és miért nem jártak utána a vádaknak, mint
ahogy más esetekben ezt megteszik.

Obama kampánystábja ezzel szemben úgy véli, hogy nem Edwardson múlt Hillary
Clinton sorsa, hiszen mikor január végén kiszállt a versenybõl, a színes bõrû
jelölt egymás után tizenegy elõválasztást nyert meg.

Olvasson tovább: