Kereső toggle

Távozott Clinton vallatóbírája

A Starr-korszak vége

Továbbítás emailben
Cikk nyomtatása

A The New York Times keddi vezércikke szinte hivatalossá tette, hogy távozik
Kenneth Starr független ügyész. Starrnak, aki a Whitewater-botrányt, majd Clinton elnöknek
bizonyos hölgyekkel folytatott kapcsolatait és egyéb fehér házi rendellenességeket,
illetve visszaéléseket volt hivatott kivizsgálni, dolgavégezetlenül kellett távoznia
hivatalából. A kormányzat már-már azt remélte, hogy a független ügyészi hivatal végképp
szedi a sátorfáját, és megszüntet minden, még folyamatban lévő vizsgálatot. A
dolog azonban nem így ütött ki. Starr utódaként kineveztek egy Robert Ray nevű,
komoly ügyészi gyakorlattal rendelkező jogászt, aki nagy valószínűséggel nem fog tétlenül
ülni, hanem folytatja majd a megkezdett munkát.

Joe Lockhart, a Fehér Ház szóvivője elégedetten hangoztatta: "Ami Starr urat
illeti, azt hiszem, az amerikaiak örülni fognak, hogy reggelente most már csak magánszemélyként
borítja ki a szemetét." A kissé vitriolos megjegyzés arra enged következtetni, hogy
a Clinton-kormányzat nem táplált túl nagy rokonszenvet a független ügyész iránt.
Erre utalt Hillary Rodham Clinton is, amikor azzal vádolta Starrt, hogy munkatársaival
együtt "egy széles kör? szélsőjobboldali összeesküvés" résztvevői, és céljuk
az elnök megbuktatása.

Felmerül a kérdés: voltaképpen ki is Kenneth Starr, és mit tett, hogy ilyen súlyos vádak
érik? A független ügyészt 1994-ben nevezte ki egy szövetségi bírákból álló, háromtagú
bizottság. Azt a feladatot tűzték elé, hogy vizsgálja ki azokat a törvényellenességeket,
amelyek Arkansas államban, Clinton kormányzósága idején kapcsolatba hozták Bill
Clintont és feleségét, Hillary Rodham Clintont, valamint más politikai személyiségeket
egy takarékpénztár csődbe jutásával és egy földspekuláció pénzelésével.

A demokraták természetesen nem nézték jó szemmel, hogy Starr – aki a Bush-kormányzat
legfőbb jogtanácsosa volt, és konzervatív republikánus elveket képvisel – szabad
kezet kapott a Clinton-ügyek feltárására. Érdekes módon azonban a politikai aréna túloldalán
még liberális kollégái is védelmére keltek. Arthur Spitzer, az Amerikai Polgári
Szabadságjogok Szövetsége nev? jogászszervezet washingtoni irodájának igazgatója
leszögezte: "Ha egy vizsgálat alanya lennék, inkább őt választanám nyomozó hatóságnak,
mint bárki mást az ismerőseim közül." A The New York Times 1998. április 5-i vezércikke
így írt: "Starr ügyész semmi olyat nem tett, ami igazolná azt a rágalomhadjáratot,
amelyet Clinton és társai, illetve TV-szószólói folytattak. Ennek a kampánynak az a
célja, hogy megfossza Starrt és az adófizetőket a teljes kivizsgálás lehetőségétől
egy olyan jogi ügyben, amelyben mind az elnök, mind felesége, sőt a kormányszeryvek
is rendre megtagadták a teljes igazság nyilvánosságra hozatalát."

Starr azzal kezdte független ügyészi pályafutását, hogy ismét megindította a vizsgálatot
a Whitewater-ügyben annak kiderítésére, milyen kapcsolatban állt Bill és Hillary
Clinton azokkal a megvesztegetési ügyekkel, amelyek végső fokon a Madison Guarantee
nev? takarékpénztár csődjéhez vezettek. Starr végére akart járni a legsúlyosabb
vádnak, amellyel kapcsolatban egy volt arkansasi bíró és üzletember tanúskodott.
Eszerint kormányzóként Clinton nyomást gyakorolt rá, hogy utaljon ki egy törvényellenes
kölcsönt a szóban forgó bank megmentésére. Mind Clinton, mind társa, James McDougal
tagadásba burkolódzott.

Starr ismételt vizsgálatot indított annak kiderítésére is, hogy Vincent Foster fehér
házi jogtanácsos 1993-ban bekövetkezett halála valóban öngyilkosság volt-e;
valamint a Fehér Ház utazási irodájában történt 1993-as önkényes elbocsátások,
és egyes republikánus vezetőkről titkosan összegyűjtött FBI-akták ügyében.
Ezeknek a tevékenységeknek a kivizsgálása Janet Reno igazságügy-miniszter kérésére
történt. Aztán 1998 elején kipattant a Monica Lewinsky-botrány. Clinton támogatói
azzal vádolták Starrt, hogy összejátszott Paula Jones ügyvédeivel, így akarván
megalázni az elnököt. Sok amerikainak szintén nem tetszett, hogy a Whitewater-ügy
kivizsgálásával megbízott független ügyész az elnök nemi életében turkált. A
politikai szakértők legnagyobb meglepetésére Clinton támogatóinak száma emelkedett,
Starr tekintélye viszont csorbát szenvedett. Az akkoriban készített felmérések megkérdezetteinek
mindössze tizenkét százaléka vélekedett úgy, hogy a független ügyész jó munkát
végzett.

1998. augusztus 17-én Clinton a Fehér Házból videovallomást tett Starr vádesküdtszéke
előtt, majd az amerikai néphez intézett rövid televíziós beszédében elismerte,
hogy "helytelen" viszonyt folytatott Lewinskyvel, ugyanakkor éles támadást intézett
Starr ellen, mert beleavatkozott magánéletébe. Clinton nyilatkozatát még támogatói
is bírálták, mivel túlságosan is ellenséges volt Starr-ral szemben, ugyanakkor nem
mutatott elegendő bűnbánatot.

1998 októberében a Képviselőház Jogügyi Bizottsága meghallgatásokat kezdett az elnök
hivatalból történő eltávolítása ügyében. Ekkorra mindenki számára nyilvánvalóvá
vált, hogy a Clinton és Starr közti gyűlölet valamiféle közös leszámolás felé
vezet. Ahogy ezt a The New York Times hasábjain John Broder és Don Van Natta
megfogalmazta: "A barátok szerint a gyűlölet enyhe kifejezés, hiszen ez az érzés
elködösítette ítélőképességüket, mindkettőjüknél szélsőségekhez vezetett,
és tekintélyüket is csorbította."

Kenneth Starr távozásával lezárult egy korszak. Egyelőre még nem világos, hogy utóda,
Robert Ray – aki az elmúlt öt hónap folyamán együttműködött a volt független ügyésszel
– milyen lépéseket tesz. Új alapokra épít, avagy a régi idők folytatása következik?
John Lockhart, a Fehér Ház szóvivője úgy véli, hogy "meg kellene találni az utat
az ügy végső befejezéséhez". Most már az új seprűtől függ, hogyan fog seperni.
Elődjéről a The New York Times így ír vezércikkében: "Kenneth Starr olyan szövetségi
bíróként vette át a stafétabotot, aki híres volt józan ítélőképességéről.
Tegnap, amikor munkájának befejezte előtt távozott, tovább csökkentette tekintélyét,
amelyben jórészt saját jogi és tömegtájékoztatási döntéseivel már amúgy is kárt
tett."

Olvasson tovább: