Kereső toggle

Fordulat a Whitewater-ügyben

A koronatanú váratlan halála

Továbbítás emailben
Cikk nyomtatása

Vasárnap éjjel egy dallasi börtönben meghalt James
McDougal, a Clinton házaspárt is érintő Whitewater-botrány
koronatanúja. Kenneth Starr, a "Monicagate" ügyében is
vizsgálatot folytató ügyész szerint McDougal nemrég jelezte
neki: "szeretné elmondani az igazságot".

Az 57 esztendős McDougal halálát szívroham okozta. A
hetvenes évek óta James McDougal a Clinton házaspár közeli
barátja és üzlettársa volt Arkansasban. Együtt vettek részt
abban az ingatlanügyben, amely Whitewater néven került be az
amerikai elnök sok szálon zajló botránykrónikájába.
Illegális pénzügyi tranzakciókban és sikkasztásban való
részvétele miatt Jim McDougalt 1996-ban 84 év
börtönbüntetésre ítélték. Miután jelezte
együttműködési szándékát Kenneth Starr
vizsgálóbírónak, a büntetést három és fél évre
csökkentették, így 1999 szeptemberében szabadult volna.
"Azért jeleztem együttműködési szándékomat, mert a
saját bőrömet akartam menteni" – nyilatkozta McDougal
tavaly a CNN hírtelevízióban. "Egyszerűen belefáradtam
abba, hogy másokért hazudjak. Azt hiszem, a Clinton házaspár
egy olyan tornádó, amely emberek életén söpör át. Én
csupán egy vagyok azok közül, akiket maga mögött hagyott a
vihar." A tornádó áldozatai között ott van McDougal volt
felesége, Susan is, aki jelenleg kétéves börtönbüntetését
tölti.

Az ügy egy 20 évvel ezelőtti telekvásárlással kezdődött.
Bill Clinton még Ar-kansas állam főügyésze volt, amikor
feleségével, Hilla-ryvel és a McDougal házaspárral együtt
elhatározták, hogy 203 ezer dollár államilag garantált
fejlesztési hitellel megvásárolnak egy 88 hektáros területet
a Whitewater folyó partján, Arkan-sas északi részén.
Közösen megalapították a White-water Development Corporation
nev? céget azzal a céllal, hogy a területen egy luxus
üdülőövezetet hozzanak létre.

Időközben Clintont néhány év leforgása alatt kétszer is
megválasztották Arkansas állam kormányzójának. James
McDougal gazdasági fejlesztési igazgatóként segített
barátjának az új feladatkörben. A két kormányzósági
ciklus szünetében Clinton egy időre visszatért a jogi
tevékenységhez, McDougal pedig az ingatlan és befektetési
üzletekhez. A Whitewater Development Corporation azonban nem
váltotta be a hozzáfűzött reményeket annak ellenére, hogy
újabb és újabb állami hitelekkel próbáltak életet lehelni
a cégbe. A hiteleket folyósító bank elnöke szintén James
McDougal volt, így aligha számított meglepetésnek, hogy a
"baráti" kölcsönt a társaság soha nem fizette vissza a
banknak. Mivel állami hitelekről volt szó, a csupán a
tervasztalon létező Whitewater-üdülőparadicsom végül 60
millió dollárjába került az arkansasi adófizetőknek.

Bill Clinton eskü alatt tett vallomásában tagadta, hogy tudott
volna barátja törvénytelen üzleti tranzakcióiról, és azt
állította, hogy sem ő, sem felesége nem vettek fel pénzt
McDougal bankjából. McDougal viszont azt állította, hogy ő
és Clinton együtt állapodtak meg abban, hogy a bank
könyveléséből úgy tüntetik el a kölcsönt, hogy azt
továbbterhelik egy arkansasi üzletember számlájára. Az ügy
tavaly váratlan fordulatot vett, amikor egy elhagyott autóban
véletlenül rátaláltak a McDougal bankja által Clinton
nevére kiállított 27 ezer dolláros csekkre. A névre szóló,
ám beváltatlan csekk eljutott az ügyet vizsgáló Kenneth
Starr ügyész irodájába, aki újra elővette a bizonyítékok
hiányában elakadt nyomozás aktáit. Starr azonban az
időközben kirobbant Monica-ügy miatt kénytelen volt
elhalasztani McDougal kihallgatását. Vasárnap Bill Clinton
szomorúan vette tudomásul volt barátja halálhírét, és
kijelentette: "Jó emlékeket őrzök azokról az évekről,
amikor együtt dolgoztunk Arkansasban".

Kenneth Starr vizsgálóbíró a koronatanú halála kapcsán azt
mondta: "Úgy hiszem, James McDougal arra készült, hogy egy
magasabb erkölcsi szintre lépve elmondja az igazságot.
Hiányozni fog nekünk".

Olvasson tovább: